“平易近人”的NS:独立游戏开发者的新家园?

编辑:小豹子/2018-10-11 16:22

  本文由腾讯游戏频道独家编译,转载请注明出处

  主机向来不是独立游戏开发者的第一选择。他们偏爱苹果、安卓系统的手机平台或者以Steam为主的PC平台。但是,自从Xbox Live和PSN大力加强对独立游戏的支持以来,开发者们对主机平台的态度有所转变。目前,势头又转向了以支持独立开发者而著称的任天堂。

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  伴随着上周五的Switch首发,任天堂在游戏开发者大会(GDC)上举办了名为“Nindies”的特别活动,旨在展示该公司对于独立开发者的支持力度和规模。任天堂的发行商与开发者联络主管达蒙·贝克(Damon Baker)表示,尽管任天堂在Wii U时期才开始向独立开发者们明确示好,其实他们之间的合作关系从很早以前就开始了。

  “我们与独立开发者、发行商的长期合作可以追溯到Wii时期……对于每一款主机,我们总是乐于发掘能够创造乐趣的新途径。愿意冒险和不断尝试是独立开发者的最大优势。他们创作尖端内容,能从独特而酷炫的角度发挥主机特性。”贝克说,“我们已经发现了一批能与任天堂粉丝产生共鸣的开发者,他们的理念与NS主机完美契合。”

  毫无疑问,NS的首发游戏阵容相当单薄,急需独立游戏的补充。贝克介绍道,任天堂8个月前就组建了3DS和Switch内容策展小组。他说:“我觉得必须重视任天堂的粉丝,从一开始就为他们准备原创内容和特殊体验,更要不断提高制作标准。”

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  除了独立开发者之外,任天堂还与Team 17、Chucklefish、Raw Fury、Devolver和Double Fine等独立发行商合作,确定了60多款新游戏,其中包括多款Switch独占或者先行游戏。尽管如此,贝克还是强调,他们并不打算和其他平台争夺独立游戏。

  “我们将Switch视为补充性平台,Steam上的游戏没必要复刻成NS版。”贝克评论道,“NS方便携带并能提供欢乐的多人连线体验。NS不准备和其他平台对抗,只想吸纳最适合自己的内容。我们还试着发掘NS的独特视角和机会。许多独立制作的内容都值得登上NS,从而与更多粉丝见面。玩家们将会很开心地发现每次登陆任天堂eShop都能有新惊喜”

  因此,发布节奏至关重要。吸取了Wii U平台的经验教训后,任天堂不会把60多款新游戏一口气放上eShop。细水长流地发布不仅能保持新鲜感,还能维持开发者在网络商店中的曝光率。

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  “我们不会开闸泄洪。”贝克说,“在首发阶段,我们要保证这些内容能引起粉丝的共鸣。我们不会只批准应用手柄特殊功能的内容,但是鼓励开发者尝试用新奇的特性来满足粉丝。”

  任天堂想保证NS平台易于开发,所以从一开始就支持Unity和Unreal。贝克还说:开发套件“相当便宜”,而审查过程也很简单。

  “我们鼓励自我发行,接受所有开发者和发行商所提交的内容。任何有兴趣的个体都可以申请相关内容的评估”贝克补充道,“得到开发者接口和开发工具后,他们可以自主决定发布内容的时间和售价。我们将根据发行计划,提供营销支持,保证优秀作品不被埋没。”

  有机会在NS上市初期就发布内容,独立开发者们都感到飘飘然。正在展示《蒸汽世界2:挖掘》(SteamWorld Dig 2)试玩版的Image & Form Games首席执行官Brjann Sigurgeirsson评论到:“我们得到了贵宾待遇。任天堂不会轻视任何独立开发者,总是把我们当做大牌,让我们感觉自己是特别的。我们热爱任天堂,愿意永远为任天堂效力。2013年,我们在3DS上发行了《蒸汽世界》。续作无疑也会登陆任天堂的平台,任天堂的礼遇赢得了我们的忠诚。”

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  Sumo Digital正在制作NS版《蛇道》(Snake Pass)。其设计师David Dino赞同道:“本届大会上展出的独立游戏几乎涉及所有游戏类型。任天堂重视这种多样性。他们欢迎并手把手地帮助我们把游戏放到NS上。”

  《铲子骑士:幽灵的折磨》(Shovel Knight: Spectre of Torment) 的制作方Yacht Club Games代表Carl-Henrik Skarstedt表示:“任天堂在准备发行硬件的过程中还不忘支持我们制作游戏。刚开始制作游戏很难。可是,一旦能拿出精彩的内容,任天堂就会和你联系,讨论在NS上的发行计划。”

  正在展示《死神镇长》(Flipping 凤凰彩票娱乐平台(5557713.com) Death)的Zoink首席执行官兼创意总监Klaus Lyngeled也认为现在的任天堂很好相处。

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  “与Wii时代相比,现在的任天堂更加平易近人,对独立制作也更有兴趣。我们能轻松获得开发套件,并在eShop上发布内容。”他说,“我觉得许多独立制作者都对NS很有兴趣。他们正在努力,希望能在新平台上发布内容。”

  独立发行商Tiny Build的联合创始人Luke Burtis通过对独立游戏制作业界的进一步了解,发现任天堂在该领域也取得了很大进步。

  “任天堂曾经很封闭。现在,他们对NS的态度要开放得多。他们小心谨慎,只和少数独立制作者合作,还在观察消费者的反应。但我认为这是不错的开端。我们的《穿墙先生》(Mr.Shifty)准备在4月发行,年内还打算推出另外几款游戏。”他说,“最近,我经常听说有人打算开发NS软件,过去可没有这么多。越来越多消息公布之后,更多人为NS平台感到激动,每位游戏开发者都在考虑以NS为目标平台进行开发工作。曝光率对我们来说就是金钱,而能让玩家随时玩到优质游戏也很神奇。”

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  对于手游市场和Steam的担忧也是开发者们转投NS平台的原因之一。

  Lyngeled解释道:“Steam的用户虽然很多,但竞争太激烈,我们的游戏很容易被埋没,而曝光率更高的新平台反而更好。”

  Sigurgeirsson补充道:“曾经的Steam没有那么混乱,独立游戏会得到特殊照顾。但如今的Steam对独立游戏并不友好,甚至对发行商也不友好。它更像苹果应用商店——每天都有100多款新游戏,独立游戏没有生存空间。而NS平台未来一年内的新游戏不过100款,曝光率很有保障。”

  虽然NS的硬件性能并不突出,但在外部工具的帮助下,独立开发者完全可以实现自己的设想。

  “我们曾考虑制作Wii U版《僵尸维京》(Zombie Vikings)。但是,Wii U的Unity引擎太慢了,根本无法运行。而NS的Unity引擎就能运行,并且外部工具好得多。”Lyngeled说,“这对我们独立开发者来说非常重要,因为Unity是大部分人的惯用引擎。为了方便推广,任天堂似乎从一开始就改进了NS的Unity引擎。”

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  Sigurgeirsson也对NS的硬件大加赞赏。“制作Dsi、3DS和Wii U游戏时,我们都遇到了不少问题。”他说,“Dsi和3DS的硬件实在太弱了。我们并不想阉割游戏,但不得不减轻系统负担。Wii U的性能强一点,但又必须在电视和平板上输出不同的内容。相比之下,NS就简单多了。电视和平板上的内容是一样的。用家用主机的性能运行掌机内容,开发过程自然轻松许多,这个系统很优秀。”

  独立游戏似乎更适合PlayStation Vita,但是为何开发者纷纷选择未来并不确定的NS?Burtis确信:“不管NS是否能取代3DS,很多人都想先在新平台上一试身手,看看效果如何。”

  NS上市首周的市场表现令人印象深刻,在美洲地区也打破了Wii的首周销售记录,上市仅仅三天的全凤凰彩票官网(fh03.cc)球累计销量就已经突破了60万,堪称前途无量。如果NS能复制Wii的成功,独立开发者就能获得足够的用户群体。而随着平台的发展,任天堂无疑也会加强对eShop的管理,保证游戏的有效更迭并吸引到更多独立开发者。

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